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中国第四纪更新世的基本内容

发布者: 云算笔记 日期:2018-10-30 |
分类 : 历史

更新世的基本概念

更新世亦称洪积世(从2588000年前到11700年前),地质时代第四纪 的早期。这一时期绝大多数动、植物属种与2012的物种相似。显著特 征为气候变冷、有冰期与间冰期的明显交替。此时,欧洲发生过五大 冰期:多脑冰期、群智冰期、民德冰期、里斯冰期和玉木冰期。人类 也在这一时期出现。

更新世的生物群(Biota) 都非常接近现代的形态——许多“属”一级 的生物,甚至包括裸子植物、被子植物、昆虫、软体动物、鸟类、哺乳 动物和其他生存到今天的生物,已经在此时出现。

更新世的发生年代

1932年国际第四纪会议确定将更新世划分为早、中、晚3期。其地层 称更新统,下限迄今尚无一致意见。1948年国际地质学大会建议以意 大利维拉弗朗层(villafronchian)作为更新统与上新统的分界。中国以泥河湾层为更新统底界。经绝对年龄测定,维拉弗朗层的年 龄为160~180万年。1977年国际第四纪联合会(INQUA)又建议以意 大利弗利卡(Vrica)剖面为更新统下限,其绝对年龄为250万年左右,相当于中国第四纪黄土开始堆积的年代。此外,也有参照古地磁的 高斯正极性世和吉尔伯特倒转极性世的分界,将更新统下限年代定 为距今330~350万年的方案。

中更新世(Middle Pleistocene 780–130 ka)是第四纪冰川更新 世中间的一个时期。

晚更新世(Late Pleistocene)也称上更新世,年代测定为126000年 (±5000年)至10000年,是第四纪中更新世的最后阶段,之后全 新世开始。

晚更新世大部分时期,冰川成为了这一时期的主宰,包括在北美洲 的威斯康辛冰期(Wisconsin glaciation )、欧亚大陆冰川时期。而许多巨型动物在此期间灭绝,并且这一趋势一直持续到全新世。此外,现代人类物种淘汰了其他人类物种。在晚更新世人类传播的 足迹到达世界各大洲 ,除南极洲以外。

更新世的气候

更新世是地球上气候发生剧烈变化的时代。北半球的高、中纬度地 区以及低纬度地区的一些高山,在这时期出现过大规模的冰川活动。冰川的前进和退缩,形成了寒冷的冰期和温暖的间冰期的多次交替,并导致海平面的大幅度升降、气候带的转移和动荡、植物的迁徙或 绝灭。这些事件对早期人类文化的发展产生过巨大的影响。因此,许多学者主张采用冰期序列作为更新世分期的主要标准。

冰川

更新世是冰川作用活跃的时期,1846年福布斯(E.Forbes)又把更 新世称为冰川世(Glacial Epoch)。在更新世几次冰期的最高峰,全球陆地面积的30%以上都有冰川覆盖着。被冰川覆盖的只有10%,而且大部分都在较高的纬度上。间冰川期的情况有大致一样。

1934年,中国地质学家李四光建立了可以和阿尔卑斯冰期对比的中 国东部冰期序列,依次为鄱阳、大姑、庐山、大理等4个冰期,每两 个冰期之间同样为间冰期。

此时,欧洲发生过五大冰期:依次由老到新的多瑙(Donau)、贡兹(Günz)、民德(Mindel)、里斯(Riss)、武木(Würm) 等5个冰期。

苏联欧洲部分则分为敖德萨、白俄罗斯、中俄罗斯、瓦尔代等4个 冰期。

更新世时期的物种

这一时期绝大多数动、植物属种与2012年的物种相似。显著特征为 气候变冷、有冰期与间冰期的明显交替。人类也在这一时期出现。

植物

更新世的植物开始同现代的植物相似,被子植物特别是落叶的种类在 温和的和较冷的区域中迅速繁殖。热带森林缩小,草原在酷寒的北 方高纬度地区发展,繁殖出现地衣、苔藓、侏儒菅茅以及小型柳树 和桦木等适应酷寒的植物群落。

陆栖动物

寒冷的冰川气候迫使北半球的蜥蜴、蛇类和滑体两栖动物向南迁徙,并发展出多种有皮毛、更能适应寒冷气候的大型哺乳动物,其中包括 新的猛犸象、巨型犀等。而新的人种也在今天的非洲、欧洲和亚洲出 现,并开始影响大型动物的多样性。

那时,猛犸、骆驼、马、巨型河狸、狼和短面熊等适应寒冷气候的 动物,在整个冰期都生活在亚洲、欧洲和美洲大陆。 更新世晚期,距今约2万年前,现代人类经白令海峡进入美洲。最新理论认为,人 类带到美洲大陆的疾病导致猛犸等大型哺乳动物灭亡,而人类猎手 也可能使这一过程加速。

在整个更新世,化石亚种大熊猫分布相当广泛,几乎遍布中国东部和 南部,北至北京周口店,南至台湾岛及缅甸、越南、泰国北部。当时 的大熊猫与剑齿虎、剑齿象以及北京猿人、南方猿人一起生活,构成 典型的更新世大熊猫──剑齿象动物化石群。就在更新世中晚期,秦岭 及其以南山脉出现大面积冰川等自然环境的剧烈变化,特别是在距今 约1万8千年前的第四纪冰期之后,大熊猫──剑齿象动物群衰落,大部 分动物灭绝,仅留下无数化石表明它们曾经存在。北方的大熊猫绝迹,南方的大熊猫分布区也骤然缩小,进入历史的衰退期。

海洋动物

更新世时,由于海平面下降,珊瑚和其它造礁动物都受到影响,并且 由于全球的气温较低,寒带水鸟和海洋哺乳动物的分布范围比要大 得多。如今这类动物仅见于极地水域。

人类

据生命演化的历史,第四纪是人类经历了早期猿人、晚期猿人、早期 智人、晚期智人阶段,进入迅速发展的时代。在更新世晚期,大约2万 年前现代人类通过白令海峡进入美洲。

更新世的几个人属种类中,智人适应能力最高,也是进化最成功的一种。它们可能已经具有了比较复杂的语言和文化。现代人类所属的人种就是智人。

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